Острые колючки кактуса – это средство защиты или добычи влаги?

Кактус – уникальное растение, способное к выживанию в засушливых районах нашей планеты. Колючки кактуса – это способ выживания в крайне сухой почве. Именно такой она является на родине суккулентов – в южных регионах американского континента. У кактусов есть толстый стебель, в котором хранится необходимый для жизни запас воды. У растения очень обширная корневая система, что позволяет ей проникать глубоко в почву и впитывать влагу. Также за счет длинных корней растение охватывает большую площадь земли, впитывая максимум влаги. Во время долгого отсутствия дождя тонкие корешки отмирают, а из более толстых быстро появляются новые.  Их следует отличать от шипов – маленьких беспорядочно расположенных острых образований на ветках и стволах, например, таких растений, как шиповник и малина. Шипы нужны только для защиты и не способны служить средством добычи влаги. Для чего суккулентам колючки? Большая площадь листьев способствует повышенному испарению воды, что неприемлемо для проживания в засушливом климате.

Кактус

Кактус – это растение, которая способна выживать в крайне сухой почве.

Что такое колючки и зачем они нужны?

Колючки кактуса покрывают стебель и являются своеобразной модификацией листьев.Широкие листья растения в процессе эволюции видоизменились, сделались тоньше и острее, постепенно утратив фотосинтезирующие способности. Однако как кактус обходится без листвы? Дело в том, что их функцию взял на себя ствол, оснащенный скрытыми отверстиями, впитывающими необходимую углекислоту, без которой невозможен процесс фотосинтеза. Таким образом, колючки растения выполняют следующие функции:

Иглы кактуса

Иглы оберегают растение, от животных которые не могут питаться насыщенным влагой кактусом.

  1. Экономия жидкости за счет снижения испарения с листвы.
  2. Защита от перегрева. Густая масса светлых игл отражает часть солнечных лучей. Пучки белых волосков, покрывающие кактус, делают то же самое. Потому наибольшее их количество – на вершине растения.
  3. Освобождение от избытков тепла. Для этого нужны острия колючек – хорошие теплоизлучатели.
  4. Поглощение росы из-за перепада температур прямо из воздуха электростатически. Это самое необычное и самое важное свойство.

Побеспокоилась эволюция и о защите кактуса от животных, которым пришелся бы по вкусу сочный плод с большим стеблем.

Большие тонкие иглы оберегают растение, поэтому животные не могут питаться насыщенным влагой кактусом.

Цветки кактуса

Растения способны зацветать в помещении к 3-4 годам. Цветут они каждый год, обычно весной.

Иголки выполняют не последнюю роль при опылении. Они выделяют особо привлекательный для насекомых нектар, чем поддерживают себе процесс размножения.

В районах с мягкими климатическими условиями также встречаются суккуленты, но с длинными и очень редкими иглами. Максимальная длина их может достигать 25 см (Cereus jamacaru и Corryocactus brevistylus). В этом случае иглы выполняют только функцию защиты. То есть чем засушливее почва, тем больше на растении колючек, тем они растут меньше и плотнее друг к другу. Подобные приросты хорошо просматриваются у колючек ферокактуса (Ferocactus) и стенокактуса (Stenocactus).

Вернуться к оглавлению

Как растут колючки?

Места развития на растении игл, цветков, волосков и побегов называются ареолами. У многих растений верхняя часть ареол покрыта побегами и цветками, а нижняя – иглами. Последние развиваются из наростов, появляющихся на вершине стебля. Скорость превращения нароста в колючку, как и величина ее, зависит от внешних условий. В благоприятные для роста дни образуются длинные иглы, в неблагоприятные – короткие. Обычно по ночам иглы не растут, поэтому на них возникают гребни. Расстояние между появившимися гребнями может указывать на величину дневного прироста. Аналогично слоям в стволе дерева (так называемые годичные кольца) кактусовые иглы говорят о возрасте растения.

Вернуться к оглавлению

Цветки и плоды кактуса

Колючие кактусы могут очень красиво цвести. Некоторые кактусы цветут даже в довольно молодом возрасте, а вот опунции и цереус очень трудно привести в состояние цветения. Для цветения кактусов необходимо создать им близкие к естественной среде обитания условия. Часто растения способны зацветать в помещении к 3-4 годам. Цветут они каждый год, обычно весной. Стимулирует к цветению немного тесный для растения горшок. Красиво на подоконнике может смотреться коллекция кактусов, цветущих в разное время. Плоды кактусов – это ягоды. Размер их может быть от нескольких миллиметров до нескольких сантиметров. Созревание ягоды у разных видов длится от нескольких дней до нескольких месяцев. В одной ягоде может быть 2-3 или несколько сотен семян.

Читайте также

Похожие статьи: